お歳暮の由来は?時期とマナーのいろは

お歳暮は、日頃お世話になっている方に1年間の感謝を込めて贈りものをする習わしですが、わからないことも多いですね。そこで、贈る時期・相手・相場・内容・マナーをわかりやすく解説します。

まずは由来を知っておくと、お歳暮のことが理解しやすくなりますよ。


今年もお世話になりました

お歳暮の由来

お歳暮は、年越しの「御霊祭」(みたままつり)で塩鮭、するめ、数の子、塩ぶり、魚介類の干物などを祖先の霊に供えた名残りで、こうした供物を嫁いだ娘や分家の者が本家に持ち寄ったことに始まります。

その後、年末に帰省できない子どもや遠方に住む親戚が、祖先の霊や年神様(新年の神様のこと)に供える供物を本家に贈るようになり、やがて、日頃お世話になっている親類や上司などにも贈られるようになりました。

もともと「歳暮」は年の暮れを意味する言葉ですが、こうした年末の贈り物の呼び名として定着していったのです。
 

お歳暮を贈る時期

12月上旬から12月25日頃までに、相手に届くようにします。


「お歳暮」の時期を過ぎたら「御年賀」として贈ります

地方によっては12月13日から贈り始めます。これは、お歳暮が正月のお供えものだった名残りで、事始め(12月8日。地方によっては事納めという)からお正月準備を始め、すす払い(12月13日)で家や仏壇がきれいになってから届けると考えたからです。また、年末に近づくほど正月準備も進むため、25日までが目安となります。

年を越してしまいそうな場合には「御年賀」(松の内である1月7日まで。関西地方では15日まで)とし、それ以降は「寒中御見舞」「寒中御伺い」(大寒が終わる2月3日頃まで)として贈ります。

 

お歳暮を贈る相手

・両親、親戚など
・仲人、先生、先輩、上司、取引先、知人、友人などお世話になった方

基本的には同等以上の方に贈るものですが、とくに決まりがあるわけではありません。また、一般的に仲人へのお歳暮は3年間でよいといわれています。会社によっては贈答品のやりとりを禁止している場合もあるので注意してください。最近は、今年1年の感謝ギフトとしてとらえる方も増えており、形式にとらわれず友人や兄弟などの親しい間柄で気軽に楽しむケースも多いようです。


ウィンターギフトとして気軽に楽しむ方も増えています

お歳暮の相場

3000円~5000円程度が主流ですが、おつき合いの度合いによって相場も違います。特別にお世話になった相手には1万円を超えることもありますが、両親や上司など目上の方に対しては5000円程度、友人など気軽な相手に対しては3000円程度が相場です。

また、贈り手の年齢によっても違い、20代の贈り手はそれよりも低めとなり、最も高めなのが40代。お中元とお歳暮の両方を贈る場合には、お歳暮のほうが高額になる傾向があります。いずれにしても、お互いに負担にならない程度のものが適切です。

 

お歳暮の内容

かつては本来の由来から、塩鮭、数の子、塩ぶりなどの魚介類が多く贈られました。とくに鮭やぶりなどの出世魚は「年取り肴」といわれ、年越しに食べる風習があり、塩引きされたものは長期保存も効くことから、お歳暮としても好まれました。鮭が「裂け」に通じて縁起が悪いので、塩鮭をわらで巻いて贈るようになったのが「新巻鮭」です。


新巻鮭も最近は切り身タイプが増えました

現在も年越し・正月に使える食料品が主流で、産地直送グルメも人気があります。また、商品券やカタログギフトのように自由度の高いものが支持されており、お歳暮市場はバラエティに富んでいます。大切なのは相手に喜んでいただけることです。

 

お歳暮のマナー

【のし紙】 
必ずのし紙をつけ、水引きは紅白の蝶結びを使います。魚や肉などの生ものには、正式にはのし(のし紙の右上につける飾りのこと)をつけません。


お歳暮のマナー、大丈夫ですか?

【喪中の場合】 
お歳暮はお祝いごとではなく日頃の感謝を伝えるものなので、当方・先方のいずれかが喪中でも差支えはありません。ただし、四十九日が過ぎていない場合には、時期をずらして「寒中御見舞」「寒中御伺い」にしたり、紅白の水引きを控えたりすると良いでしょう。

【配送するとき】 
本来は持参するものですが、お店から送ってもらうことが多くなりました。配送する場合、送りっぱなしはNG。親しい間柄なら電話やメールでも構いませんが、品物に挨拶状を同封するか、品物が届く前に挨拶状を郵送しておきましょう。また、生ものや賞味期限の短いものは、不在期間にあたらないか、事前に確認しておくと良いでしょう。

【持参するとき】 
持参する場合には、訪問前に先方の都合を伺うのがマナーです。正式には風呂敷で包んで行きますが、紙袋の場合には必ずはずして渡しましょう。

【お歳暮をもらったとき】 
お歳暮に対するお返しは不要ですが、きちんとお礼の意を表すのはマナー。配送されてきた場合には、すぐにお礼状を出すのが基本です。親しい間柄なら電話やメールでも構いません。

(執筆者:三浦 康子)

執筆者
  • All About

「ガイド」と呼ぶ、さまざまなジャンルの専門家が情報を発信する日本最大級の総合情報サイト。